유전자변형 면화(cott 확인하기

2000년 아프리카 최대 목화 생산국인 ‘부르키나파소, Burkina Faso’의 목화 재배자들은 절박한 상황에 있었다. 이들의 고품질 목화 예상가격은 급등했지만 해충(bollworm) 피해로 수확이 위협받고 있었기 때문이다. 당시 유충을 농약함에 넣어도 유충이 서식하며 헤엄을 치고 있었다고 한다.

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이때 몽생톤이 답을 제시한다. 유전자 변형, Genetically Modified(GM) 목화, 볼가드2, 볼가드 II였다. 이 유전자 변형 목화는 당시 미국 및 남아프리카의 대형 목화농장에서 보급되고 있으며 몬산토는 세계적인 마케팅 활동이 활발한 시기였으나 부르키나파소 농부는 시험재배를 받아들여 2008년에 유전자 변형종을 도입했다. 해충 피해가 없는 유전자 조작이었기 때문에 수확은 대폭 늘어난다. 2015년 부르키나파소 목화 생산량의 3/4는 유전자 조작으로, 이 나라는 아프리카의 많은 소작면화 재배업자들에게 귀감이 되었다. 2015~17년 동안 아프리카 17여 개국에서 부르키나파소 목화를 견학한다.

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문제는 이 유전자 변형면의 수확성은 좋지만 품질은 떨어진다는 것. 지난해부터 부르키나파소의 농부들은 GM면 재배를 포기하기 시작했다.

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품질과 수확 사이의 상반된 작용으로 소형 목화 재배자에게 경제성이 떨어진다는 사실만 이해한 채 부르키나파소에서 목화 씨앗에 대한 라이선스료를 받기가 점점 어려워지자, 몽산토는 철수하는 지난해 매출이 135억달러로, 부르키나파소 GDP보다 많은 몬산토사는 지난주 독일 바이엘이 660억달러로 합병하는 부르키나 농업과학자인 로저 장글레는 “유전자변형 목화를 도입하기 전에 우리의 역량을 강화했어야 했다. 하지만 우리는 한쪽(몬산토)에만 의존했다. 그것은 우리의 책임이다. 몬산토만 비난할 수는 없다」라고 지적.

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몬산트는 이러한 지적에 반응하지 않았다. 이들의 ‘볼가드2’는 사하라 이남의 몇몇 국가에 이 도입을 검토하고 있다. 말라위에서 좋은 결과를 얻으면 아프리카는 12억 달러 규모의 솜을 수출하고 있다. 부르키나파소를 제외하고 유전자 변형 목화를 도입한 나라는 남아공과 수단뿐이다. 수단은 품질저하 문제를 인식하면서도 수확량을 늘리기 위해 도입한 사례림가와 우간다, 나이지리아의 목화 재배업자들도 ‘볼가드2’를 시험재배하고 있지만 부르키나파소의 사례 때문에 매우 조심스럽다. 가나의 한 관계자는 (유전자 변형 목화) 도입에 대해 매우 회의적이라고 언급한 부르키나파소는 아프리카 최대 목화 생산자지만 전 세계 기준으로는 소규모다. 세계 최대 생산국인 인도에 비해 1/20에 불과하다. 하지만 부르키나파소는 목화 수출 의존도가 심하다. 국가 인력의 1/5가 면화산업 종사. 생산량에서 세계 최대의 접근을 할 수 없다면 품질에 신경을 써야 할 상황이다.

면화의 품질은 통상적으로 추출되는 섬유의 길이에 따라 결정돼. 더 길수록 더 품질이 좋은 법이다. 부르키나파소 정부와 몬산트는 해충 면역 기능이 있는 보다 긴 목화를 만들기 위하여 협력하였다. 그러나 2006년과 2008년 테스트 결과 유전자 면형 면의 길이는 0.88~2.41mm로 기존 면화보다 짧았지만, 알렉산더 블루키나 주한 미국대사와 당시 총리가 이 문제에 개입하면서 몬산토에 유리 협의가 전개됐다. 결국 유전자 변형면화의 도입은 품질문제의 개선 없이 몬산토측이 약속에 따라 상업생산을 개시하는 것이다.

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애리조나 대학의 이브·카리에르 교수도 「서둘렀다」라고 지적. 몬산트는 유전자 변형 과학자를 현지화하기 위해 부르키니파소에 근무시킨 적이 없었다. 품질 향상을 위한 「백크로스, 백클로스」도 2회만 실행. 통상 6~7회 실행해야 하는 함부르크나파소는 이전의 명성을 되찾기 위해 조금씩 나아가고 있어. 전통면화로 복귀한 후 중고수준의 면화를 생산하고 있어.

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